segunda-feira, 21 de março de 2011

A sonda Messenger entra em órbita de Mercúrio

         A sonda Messenger entrou na órbita de Mercúrio nesta sexta-feira, para circundar o planeta durante um ano terrestre, como parte de um estudo sem precedentes, informou a NASA.

A Messenger, que começou sua viagem há mais de seis anos, entrou na órbita de Mercúrio às 02H00 GMT (23H00 Brasília de quinta), após uma manobra de 14 minutos que lhe permitiu reduzir a velocidade e fixar a trajetória, transformando-a na primeira nave espacial a orbitar o planeta mais próximo ao Sol.

“A nave fará uma órbita de 12 horas sobre Mercúrio, a uma altitude mínima de 200 quilômetros”, indicou a agência espacial americana.

Na órbita de Mercúrio, a Messenger está a 46,14 milhões de quilômetros do Sol e a 155,06 milhões de quilômetros da Terra.

A sonda, lançada em agosto de 2004, viajou sob "uma série de condições extremas" até chegar a Mercúrio.

Dr. Lima

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